WHO: Von 30 Millionen Fällen auf null: China ist von der WHO als malariafrei zertifiziert

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Nach 70 Jahren wurde China von der WHO als malariafrei zertifiziert – eine bemerkenswerte Leistung für ein Land, das in den 1940er Jahren jährlich 30 Millionen Fälle der Krankheit meldete.

„Heute gratulieren wir dem chinesischen Volk dazu, dass es das Land von Malaria befreit hat“, sagte WHO-Generaldirektor Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. „Ihr Erfolg war hart verdient und kam erst nach Jahrzehnten gezielten und nachhaltigen Handelns. Mit dieser Ankündigung schließt sich China der wachsenden Zahl von Ländern an, die der Welt zeigen, dass eine malariafreie Zukunft ein machbares Ziel ist.“

China ist das erste Land in der Westpazifik-Region der WHO, das seit mehr als drei Jahrzehnten eine Malaria-Frei-Zertifizierung erhalten hat. Andere Länder der Region, die diesen Status erreicht haben, sind Australien (1981), Singapur (1982) und Brunei Darussalam (1987).

„Herzlichen Glückwunsch an China zur Eliminierung der Malaria“, sagte Dr. Takeshi Kasai, Regionaldirektor des WHO-Regionalbüros Westpazifik. „Chinas unermüdliche Bemühungen, diesen wichtigen Meilenstein zu erreichen, zeigen, wie starkes politisches Engagement und die Stärkung der nationalen Gesundheitssysteme zur Beseitigung einer Krankheit führen können, die einst ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit war. Chinas Erfolg bringt uns der Vision einer malariafreien Westpazifikregion einen Schritt näher.“

Weltweit wurden 40 Länder und Territorien von der WHO als malariafrei zertifiziert – darunter zuletzt El Salvador (2021), Algerien (2019), Argentinien (2019), Paraguay (2018) und Usbekistan (2018).

Chinas Eliminierungsreise
Ab den 1950er Jahren arbeiteten die Gesundheitsbehörden in China daran, die Ausbreitung der Malaria zu lokalisieren und zu stoppen, indem sie präventive Malariamedikamente für Menschen mit Krankheitsrisiko sowie Behandlungen für Erkrankte zur Verfügung stellten. Das Land unternahm auch große Anstrengungen, um die Brutstätten von Mücken zu reduzieren, und verstärkte in einigen Gebieten den Einsatz von Insektiziden in Häusern.

1967 startete die chinesische Regierung das „523-Projekt“ – ein landesweites Forschungsprogramm mit dem Ziel, neue Behandlungsmöglichkeiten für Malaria zu finden. Diese Bemühungen, an denen mehr als 500 Wissenschaftler aus 60 Institutionen beteiligt waren, führten in den 1970er Jahren zur Entdeckung von Artemisinin – dem Kernbestandteil von Artemisinin-basierten Kombinationstherapien (ACTs), den wirksamsten heute verfügbaren Antimalariamedikamenten.

„Über viele Jahrzehnte hinweg hat Chinas Fähigkeit, über den Tellerrand hinaus zu denken, dem Land bei seiner eigenen Reaktion auf Malaria gute Dienste geleistet und auch weltweit erhebliche Auswirkungen gehabt“, bemerkt Dr. Pedro Alonso, Direktor des WHO Global Malaria Programme. „Die Regierung und ihre Leute suchten immer nach neuen und innovativen Wegen, um das Tempo der Eliminierung zu beschleunigen.“

In den 1980er Jahren war China eines der ersten Länder der Welt, das den Einsatz von mit Insektiziden behandelten Netzen (ITNs) zur Malariaprävention ausgiebig testete, lange bevor Netze von der WHO zur Malariakontrolle empfohlen wurden. Bis 1988 wurden landesweit mehr als 2,4 Millionen Netze verteilt. Der Einsatz solcher Netze führte in den Einsatzgebieten zu einer erheblichen Reduzierung der Malaria-Inzidenz.

Bis Ende 1990 war die Zahl der Malariafälle in China auf 117 000 gesunken und die Zahl der Todesfälle um 95 % gesunken. Mit Unterstützung des Globalen Fonds zur Bekämpfung von AIDS, Tuberkulose und Malaria hat China ab 2003 Ausbildung, Personal, Laborausrüstung, Medikamente und Mückenbekämpfung verstärkt, was zu einer weiteren Verringerung der Fälle führte; innerhalb von 10 Jahren war die Zahl der Fälle auf etwa 5000 pro Jahr gesunken.

Im Jahr 2020 beantragte China nach vier aufeinander folgenden Jahren ohne indigene Fälle eine offizielle WHO-Zertifizierung für die Eliminierung von Malaria. Mitglieder des unabhängigen Malaria Elimination Certification Panel reisten im Mai 2021 nach China, um den malariafreien Status des Landes sowie sein Programm zur Verhinderung einer erneuten Ausbreitung der Krankheit zu überprüfen.

Schlüssel zum Erfolg
China bietet seinen Einwohnern kostenlos ein grundlegendes öffentliches Gesundheitspaket an. Als Teil dieses Pakets haben alle Menschen in China unabhängig von ihrem rechtlichen oder finanziellen Status Zugang zu erschwinglichen Dienstleistungen zur Diagnose und Behandlung von Malaria.

Eine effektive sektorübergreifende Zusammenarbeit war ebenfalls der Schlüssel zum Erfolg. Im Jahr 2010 schlossen sich 13 Ministerien in China – darunter diejenigen für Gesundheit, Bildung, Finanzen, Forschung und Wissenschaft, Entwicklung, öffentliche Sicherheit, Armee, Polizei, Handel, Industrie, Informationstechnologie, Medien und Tourismus – zusammen, um die Malaria landesweit zu bekämpfen.

In den letzten Jahren hat das Land seine Malaria-Fälle durch die strikte Einhaltung der Zeitpläne der „1-3-7“-Strategie weiter reduziert. Die „1“ bezeichnet die eintägige Frist für die Gesundheitseinrichtungen, eine Malaria-Diagnose zu melden; bis zum Ende von Tag 3 müssen die Gesundheitsbehörden einen Fall bestätigen und das Ausbreitungsrisiko bestimmen; und innerhalb von 7 Tagen müssen geeignete Maßnahmen ergriffen werden, um eine weitere Ausbreitung der Krankheit zu verhindern.

Malaria in Schach halten
Das Risiko importierter Malariafälle bleibt ein Hauptanliegen, insbesondere in der südlichen Provinz Yunnan, die an drei malariaendemischen Länder grenzt: die Demokratische Volksrepublik Laos, Myanmar und Vietnam. China steht auch vor der Herausforderung importierter Fälle bei chinesischen Staatsangehörigen, die aus Subsahara-Afrika und anderen Malaria-Endemiegebieten zurückkehren.

Um ein Wiederaufflammen der Krankheit zu verhindern, hat das Land seine Malariaüberwachung in Risikogebieten verstärkt und sich aktiv an regionalen Initiativen zur Malariabekämpfung beteiligt. Während der COVID-19-Pandemie hat China über eine Online-Plattform Schulungen für Gesundheitsdienstleister durchgeführt und virtuelle Treffen abgehalten, um unter anderem Informationen über Malaria-Falluntersuchungen auszutauschen.

Über Markus Golla 10274 Artikel
Studiengangsleiter "GuK" IMC FH Krems, Institutsleiter Institut "Pflegewissenschaft", Diplomierter Gesundheits- und Krankenpfleger, Pflegewissenschaft BScN (Umit/Wien), Pflegewissenschaft MScN (Umit/Hall)

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